Home Tags Recreatiepaarden

Tag: recreatiepaarden

Hebben recreatiepaarden of juist sportpaarden een beter leven?

0
Recreatiepaarden of sportpaarden

Recreatiepaarden en sportpaarden. Iedere paardeneigenaar heeft het beste voor met zijn of haar paard. Maar welk paard heeft in de regel nu een beter leven? Het recreatiepaard of het sportpaard? In Zwitserland werden de resultaten van een onderzoek waarin deze vraag centraal stond, onlangs gepresenteerd.

Recreatiepaarden of sportpaarden?

Op het ene vlak zijn de recreatiepaarden beter af. Op het andere vlak heeft het sportpaard een gezonder leven. Zo heeft het sportpaard in de regel minder bewegingsvrijheid gedurende de dag door, dan het gemiddelde recreatiepaard. Het recreatiepaard kan vaak de hele dag door in de wei of de paddock. Aan de andere kant zijn de recreatiepaarden vaak te zwaar (obesitas), en is het harnachement (waaronder het zadel) bij deze groep paarden gemiddeld genomen minder op orde. Beide groepen hebben gemiddeld genomen even vaak rugklachten of te kampen met lichte kreupelheid.

Stop met wijzen

“Er is zoveel kritiek in de paardensport, van ruiter tot ruiter maar ook vanuit bepaalde groepen uit de samenleving, dat het tijd was voor onderzoek. Op basis daarvan kan je dingen veranderen en stoppen met wijzen”, zegt Marie Dittmann, PhD, onderzoeker bij de Equine Sports Medicins Unit aan de Universiteit van Zürich in Zwitserland.

Enquête recreatiepaarden of sportpaarden

Als onderdeel van een grotere studie over kreupelheid bij paarden, maakten Dittmann en haar collega-onderzoekers gebruik van de gegevens die ze verzamelden. Doel was een ​​aantal fundamentele gezondheids- en welzijnsindicatoren te vergelijken bij paarden die worden gebruikt in de sport en paarden die als recreatiepaard worden ingezet. Bijna 250 Zwitserse ruiters reageerden op een online enquête. De enquête betrof 34 vragen. Deze gingen over de discipline waarin de ruiter actief was, de verzorging, gezondheid, training en uitrusting/harnachement van de paarden. De paarden van de respondenten ondergingen vervolgens fysieke evaluaties ter plaatse door getrainde dierenartsen.

In vrijheid naar buiten

De onderzoekers ontdekten dat recreatieruiters, de neiging hebben om bij het houden van paarden, ‘meer paardgericht’ te denken. De recreatiepaarden hadden vaker vrije toegang naar buiten, hadden vaker in groepshuisvesting, en hadden vaker geen hoefbeslag. De sportpaarden kwamen gemiddeld ook twee uur per dag buiten, wat op zich voldoet aan de Zwitserse richtlijnen op het gebied van paardenwelzijn (waar 1 uur per dag wordt voorgeschreven). Echter het naar buiten gaan van de sportpaarden was meer gecontroleerd. Met name het sociale contact was veel minder bij de recreatiepaarden. En daarnaast werden de sportpaarden buitengezet en binnengehaald door de verzorger of eigenaar. De meeste sportpaarden uit het onderzoek hadden niet de vrije keuze om naar binnen of naar buiten te gaan.

Pasvorm zadel

De sportpaarden komen weer beter uit de bus als het om passend harnachement gaat. Mede door het frequenter laten controleren van het zadel van het sportpaard, is de pasvorm van het zadel in doorsnee beter bij het sportpaard dan bij het recreatiepaard. Ook wordt er door de ruiters van de sportpaarden meer les genomen. Dat zou moeten leiden tot beter rijden en een betere en gezondere training voor de paarden.

Even vaak lichte kreupelheid

“Over het algemeen kwamen orthopedische problemen (problemen aan het bewegingsapparaat) in beide groepen “relatief vaak” voor. Hierbij vertoonden de sport- en recreatiepaarden een vergelijkbare prevalentie van tekenen van rugpijn en laaggradige (1 tot 2) kreupelheid”, zei Dittmann. (Om ethische redenen werden paarden met duidelijke kreupelheid (graad 3 of hoger) uitgesloten van het onderzoek, omdat het grotere onderzoeksproject vereiste dat de paarden werden bereden.)

Recreatiepaarden

“Onze studie geeft aan dat sportpaarden niet per se in een slechtere staat van gezondheid of welzijn verkeren dan recreatiepaarden, en dat recreatiepaarden niet noodzakelijkerwijs in een slechtere staat van gezondheid of welzijn verkeren dan sportpaarden”, legt Dittmann uit. “In zekere zin was ik eigenlijk blij om te zien dat ze niet zo verschillend waren, omdat dit misschien kan helpen de debatten en constante kritiek van de ene groep tot de andere tot rust te brengen.”

Goed nieuws

“De door de onderzoekers ontdekte gezondheids- en welzijnsproblemen zijn voor beide groepen paarden eigenlijk ‘positief nieuws’”, vervolgde ze. “Meer voorlichting zou deze ruiters kunnen helpen om problemen met orthopedie, lichaamsconditie en problemen met het passen van het zadel beter te herkennen. En zo de kwaliteit van leven van hun paarden te verbeteren.”

Relatief goed leven

“Toch is het belangrijk om deze kwesties op een relativiteitsschaal te bekijken”, voegde ze eraan toe. “Natuurlijk hebben we de gezondheids- en welzijnskwesties bij deze Zwitserse paarden geconstateerd. En natuurlijk moet er altijd inspanning worden gedaan om de manier waarop we voor onze paarden zorgen te verbeteren. Ongeacht het gebruik als recreatiepaard of sportpaard”, vervolgt Dittmann. “Maar we moeten ook in gedachten houden dat dit geen levensbedreigende problemen zijn. En deze problemen rechtvaardigen beslist niet de kritiek die we tussen de sportruiters en recreatieruiters soms hoort, en al helemaal niet de kritiek die op social media soms voorbij komt. De paarden in onze studie leiden allemaal een relatief goed leven. De problemen die in ons onderzoek aan het licht kwamen – zwaarlijvigheid, subtiele kreupelheid, rugpijn, niet optimaal passende zadels – zijn zeker relevant voor de betreffende paarden. Maar dit zijn tegelijkertijd problemen die moeten worden opgelost, en niet worden opgeklopt en uitvergroot.”

Obesitas

“Na dit onderzoek bleek het voor de Zwitserse wedstrijdruiters helemaal niet zo’n grote verandering om hun paarden meer toegang te geven tot vrij bewegen en sociaal contact met andere paarden. Terwijl het voor recreatieruiters helemaal niet zo ingewikkeld bleek om regelmatig hun zadel te laten controleren. En meer op het gewicht van hun paarden te letten, zodat obesitas wordt voorkomen.” Het bleek een kwestie van in gesprek gaan met de eigenaren, en voorlichting en uitleg geven over hoe zaken kunnen worden geoptimaliseerd, teneinde het welzijn van paarden te verhogen. De bereidheid om mee te werken onder de eigenaren van de onderzochte paarden was groot. Maar dat is eigenlijk ook niet zo verrassend. Iedereen wil zijn paard toch zo goed mogelijk verzorgen?

Bron: Horses and people / CAP Magazine

 

Foto: Stock