Word een goede partner van je paard

0
768

Wie droomt er niet van? Zonder zadel of met een neckrope over het strand galopperen, spannende situaties overwinnen en een band opbouwen voor het leven. De realiteit is echter vaak iets anders. Jeannette Martens van Versatility Horsemanship is Instructeur Paard en Gedrag en Valtrainingcoach. Ze helpt mensen en paarden om meer vertrouwen te krijgen in zichzelf en in elkaar, zowel op de grond als in het zadel. Hoe pakt ze dat aan?

Kennis delen

Jeannette begon ooit als stalruiter bij Annemarie van der Toorn en volgde daarna de opleiding tot Instructeur Paard en Gedrag. Haar missie is mensen helpen de communicatie met hun paard te verbeteren en de onderlinge band te versterken. Dat begint bij het delen van kennis. Jeannette: ‘Allereerst leer ik mensen over het natuurlijk gedrag van paarden. Het is belangrijk dat mensen weten hoe paarden leren, zodat ze snappen waarom paarden soms bepaald gedrag laten zien. Dit vergroot direct al het gevoel van veiligheid en ook kan de communicatie dan beter worden afgestemd op wat het paard nodig heeft.’

Oorzaken uitsluiten

Soms bellen mensen Jeannette omdat ze tegen moeilijke situatie aanlopen. Jeannette gaat vervolgens op zoek naar de oorzaak van het gedrag van het paard. Jeannette: ‘Allereerst wil ik fysiek ongemak zoveel als mogelijk uitsluiten. Ook de huisvesting en voeding neem ik mee in mijn analyse. Vervolgens ga ik met de eigenaar aan de slag om eventuele oude patronen te doorbreken. Bij paarden met een opstapprobleem kijk ik bijvoorbeeld of ik de stappen kleiner kan maken. Soms helpt het om op een andere manier op te stappen of, als de eigenaar dat nog niet deed, met een krukje op te stappen. Er is niet één recept. De oplossing is altijd maatwerk.’

Trustbuilding

Als ze en nieuwe combinatie mag helpen, begint Jeannette altijd met het stukje ‘trustbuilding’. Een paard kan namelijk pas leren als hij zich veilig genoeg voelt en daar zijn onderling vertrouwen en een zekere ruiter voor nodig. Mensen kunnen op hun beurt ook pas een fijne leider zijn voor hun paard als zij zich veilig voelen. Veiligheid is dus het kernwoord. Jeannette: ‘Ik maak veel gebruik van obstakeltraining. Eigenaren leren daarmee hoe hun paard reageert in spannende situaties en hoe zij daarmee om kunnen gaan. Dat geeft een veilig gevoel. Je wilt tenslotte niet slechts een passagier zijn.’

Op angst lijkt volgens Jeannette een taboe te rusten, terwijl het heel veel voorkomt en het juist heel belangrijk is om aandacht te schenken aan dat gevoel. Ze geeft valtrainingen aan ruiters, enerzijds vanuit veiligheidsoogpunt en anderzijds ook weer om het vertrouwen van de ruiter in het zadel te vergroten. Jeannette: ‘Ik zorg ervoor dat de ruiters allerlei tools verzamelen die ze in hun toolbox kunnen stoppen. Op die manier blijven er maar weinig situaties over waarin ze niet weten wat ze kunnen doen.’

Teambuilding

Als ruiter en paard voldoende ‘Trustbuilding’ hebben gedaan, dan is het tijd voor het onderdeel ‘Teambuilding’. Oftewel: van basisvertrouwen naar partnership. Hierbij is het volgens Jeannette van belang dat het om een gelijkwaardig partnerschap gaat: ‘Je mag niet van een paard verwachten wat je zelf ook niet kunt geven’.

Het doel van teambuilding is dat je samen uitdagingen overwint. De onderlinge band wordt daardoor nog meer versterkt. Veel van Jeannette’s klanten dromen bijvoorbeeld van voluit over het strand galopperen. Dat is een haalbaar doel, mits je veel dingen met je paard onderneemt en hem leert omgaan met uiteenlopende prikkels. Naast obstakeltraining kun je je paard meenemen naar verschillende plekken, zoals een clinic of het bos. Dit kan in het zadel, maar ook naast je paard of aan dubbele lange lijnen.

Houding en zit

Volgens Jeannette moeten ook de invloed van houding en zit van de ruiter niet onderschat worden. Je kunt alleen een goede partner zijn als je je paard niet in de weg zit en duidelijk communiceert. Uiteindelijk wil je samen harmonisch, in balans bewegen. Ook dat geeft namelijk veel vertrouwen. Lichaamstaal is in het zadel net zo van belang als op de grond. Het doel is lichte hulpen en een onafhankelijke zit. Controle en bewustzijn van je eigen lichaam zijn hierbij van groot belang.

Jeannette: ‘Blijf jezelf altijd verbeteren en zoek met je paard naar nieuwe uitdagingen. Doe nieuwe oefeningen eerst in een gecontroleerde en veilige omgeving. Die kennis en kunde heb je dan namelijk ook beschikbaar als er een keer paniek uitbreekt.’

Clinic

Op 16 en 30 juli a.s. geeft Jeannette Martens de clinic ‘Trustbuilding & Teambuilding’ bij de Distelhoeve in Helvoirt.

Tekst: Paula van der Geest
Foto: Arnd.nl

LAAT EEN REACTIE ACHTER