Veerle van Espen: “De kinderen bij De Kleine Kruishoeve zijn bijzonder’’

0
85
Zorgboerderij De Kleine Kruishoeve
Zorgboerderij De Kleine Kruishoeve. ponykamp

Zorgboerderij De Kleine Kruishoeve in Herk-de-Stad kwam de afgelopen week in het nieuws omdat de cliënten tijdens ponykamp samen met paarden de straten afval-vrij maakten. Een bijzondere activiteit, waar ook een bijzonder verhaal achter zit.

Oprichtster Veerle Van Espen vertelt: “De Kleine Kruishoeve is een centrum voor Hippo therapie en paardencoaching. We zijn gespecialiseerd in de begeleiding van kinderen met een laag zelfbeeld en dan vooral kinderen die een ‘klevertje’ opgeplakt kregen. ADHD, ASS, HSP…. Kortom, kinderen die door de maatschappij als ‘anders’ en ‘raar’ of ‘moeilijk’ worden beschouwd en die zich dan ook meestal een buitenbeentje voelen.’’

Luisterend oor

Van Espen volgde een opleiding tot apotheker en is bekend met de medische wereld en de algemene denkwijze ervan. ‘’Tijdens mijn carrière aan de apothekersbalie merkte ik dat ‘pilletjes’ alleen niet de oplossing zijn. Het feit dat ik met de jaren steeds meer voorschriften kreeg van antidepressiva en anxiolytica voor jongere kinderen, raakte me diep.”

De klassieke psychotherapie bood vaak geen uitkomst, constateerde ze, en de wachtrijen waren vaak veel te lang. “Wanhopige ouders en nog wanhopiger kinderen waren het gevolg en vaak was ik een luisterend oor voor hen. Dat was op dat moment het enige dat ik kon doen.’’

Stress

Na een ongeval met haar eigen paard waarbij ze enkele ribben kneusde en dus verplicht enkele weken moest rusten, besefte Van Espen dat ze te veel stress had in haar beroep als apotheker. “Onder meer omdat ik naar mijn idee mijn patiënten onvoldoende kon helpen met medicatie alleen. Ik wou meer doen dus ik besloot een carrière switch te maken en heb me bijgeschoold tot Hippo therapeute en gezins- en kindercoach met de optie kinderpsychologie. Daarnaast heb ik een docentenopleiding gevolgd en werk ik nu deeltijds als leerkracht in het tweede kans onderwijs.’’

Unieke talenten

In 2017 begon Van Espen met de Kleine Kruishoeve.  “Ik heb me zoals gezegd toegelegd op het begeleiden van kinderen met een etiket. Ik leer hen anders naar zichzelf te kijken en verander ‘de diagnose’ in ‘een gave’. Ze zijn bijzonder en verdienen hun plekje op deze aarde. Ze beschikken over vaardigheden die de maatschappij van vandaag nodig heeft, al beseffen de mensen dat nog vaak niet. Met de hulp van de paarden en pony’s geef ik de kinderen weer zelfvertrouwen en geloof in hun eigen unieke talenten.’’

“De paarden liegen niet en oordelen niet naar iemands uiterlijk,” vult ze aan. “Het maakt ze niet uit of je in een Fiatje rijdt of met een Porsche Cayenne aankomt. Het kan ze absoluut niet schelen of je een jeans van Armani draagt of eentje uit de kringloopwinkel.’’

Ponykampen

”De ponykampen heb ik ingericht omdat ‘etiketkinderen’ zich zelden goed in hun vel voelen op klassieke ponykampen. Ik spreek uit ervaring,’’ zegt Van Espen.

“De activiteiten gebeuren vaak a la minute in samenspraak met de kinderen. Iets waar ze elke keer weer versteld van staan. We werken steeds met twee groepen: een actieve groep en een rustige groep. Telkens met aangepaste activiteit. Het staat de kinderen vrij om van groep te wisselen wanneer het hun uitkomt. Een zaligheid voor mensen met ADHD en ASS.

Even rustig zelf je ding doen kan ook perfect. Top voor onze HSP-tjes. Ik stimuleer samenwerking en eigen initiatief. Veel van onze kinderen zijn zoveel negatieve aandacht gewend dat ze nauwelijks zelf nog initiatief durven nemen. Anderen verstoppen hun onzekerheid achter ‘moeilijk en druk gedrag’. Ze hebben geleerd dat dat de beste manier is om zichzelf te beschermen. Gelukkig prikken de paarden daar zo doorheen.’’

De kinderen bloeien op en na die drie dagen kamp zijn ze fysiek vaak uitgeput maar mentaal enorm gegroeid. “Dat vind in fantastisch om te zien. Dat is de drive om elke keer samen met mijn team alles uit de kast te halen.’’

Speciale paarden      

De Kleine Kruishoeve maakt zich niet alleen hard voor ‘speciale’ kinderen, maar ook de ‘speciale’ paarden krijgen een tweede kans.

“We hebben hier een merrie die uit de springsport komt. Door overbelasting kon ze niet springen en was ze klaar voor de slacht. Gelukkig hebben wij haar nu bij ons. Het is een geweldig paard. Zacht, geduldig en heel intuïtief.  White Lady is de lieveling van de HSP- ers. Mijn PRE hengst MG Cantoar heb ik aan een spotprijs gekocht omdat niemand op hem kon/durfde rijden. Hij was overbelast in zijn jeugd en kon niet eens aan de longe stappen toen ik hem kocht. Cantoar kon alleen snel, heel snel lopen. In feite vluchtte hij voor de pijn van een geblokkeerde ruggenwervel . Hij is een toppaard en perfect voor coaching. Geweldig intelligent. Stoer met een peperkoeken hart. Kleuters van drie mogen hem aaien, mogen op hem rijden zonder zadel. Hij vindt het geweldig. Mensen met trauma’s en angsten kijken hem aan en beginnen spontaan te huilen. Hij is een heel bijzonder paard.’’

Alleen bokken

De shetlander Roosje bokte de hele paddock rond toen ze bij De Kleine Kruishoeve kwam. “Haar baas moest verhuizen en wilde zo snel mogelijk van haar af. Ze was acht en ze kon niets. Alleen bokken. Nu is ze onze knuffelpony. De steun en toeverlaat van de allerkleinsten. Ik ben zo trots op haar. Ze heeft me toch een weg afgelegd. Jennifer, ons omaatje van 26 jaar, is een Welsh B pony. We hebben haar acht jaar geleden gekocht van een aannemer die haar van zijn klant gekregen had als ‘compensatie’ omdat hij zijn rekening niet kon betalen. Ze kende geen appel, geen wortel en geen paardenbrokken. Ze was doodsbang van de longeerzweep en bleek ook nog eens drachtig te zijn. Nu is Jennifer de pony die we gebruiken bij de meest angstige kinderen. Jenny is als een geduldige oma voor hen. Nagenoeg niets brengt haar uit evenwicht. Ze is de stabiele leider van haar kudde.’’

Klein wondertje

Volgens van Espen zie je zo de overeenkomsten. “Wat op het eerste zicht waardeloos of soms een last lijkt, kan eigenlijk een klein wondertje in zich dragen. Je moet alleen de tijd en de moeite nemen om het te leren zien.  Thinking out of the box en leren verbanden zien: een erg waardevolle eigenschap die typisch is voor hoogbegaafden en mensen met autisme. I rest my case!’’ sluit Van Espen haar verhaal af.

Tekst: Isa Wessels / Cap Magazine

Foto: De Kleine Kruishoeve

LAAT EEN REACTIE ACHTER