Onderzoek: Zebrastrepen helpen écht tegen vliegen

0
257

Dekenfabrikanten onderkennen de werking van zebrastrepen tegen insecten al langer. Nieuw onderzoek toont opnieuw aan: de strepen maken vliegen in de war en dus bijten ze dan minder.

De bevindingen die zijn gepubliceerd dragen bij aan het bewijs dat de strepen van een zebra de afgelopen jaren zijn geëvolueerd om bijtende insecten te dwarsbomen. Dat is dan ook de reden dat paardeneigenaren in de zomer een gestreepte vliegendeken gebruiken voor hun paard.

Het onderzoek

Professor Tim Caro en Martin How hebben de kwestie verder onderzocht en probeerden te ontdekken of de strepen een meerwaarde hebben en of ze de vliegen tegenhouden om bloed te gaan zuigen.

De proeven vonden plaats op een paardenbedrijf in Groot-Brittannië waar zowel zebra’s als paarden worden gehouden.

Het onderzoek bestond uit:

• Close-up observatie van zebra’s terwijl vliegen probeerden om op ze te landen.

• Gedetailleerde video’s om vluchttrajecten vast te leggen terwijl de vliegen vlakbij de zebra’s waren.

• De paarden en zebra’s opeenvolgend zwarte, witte en vervolgens zwart-wit gestreepte dekens op te doen.

Verstoorde landing

Uit het onderzoek bleek dat vliegen net zo aangetrokken worden door zebra’s als door paarden, wat aangeeft dat strepen vliegen op afstand niet ontmoedigen. Echter: zodra ze in de buurt van de zebra’s komen, hebben ze de neiging voorbij te vliegen of tegen hen aan te botsen. Caro legt uit hoe dat komt: “Het strepenpatroon kan de vliegprestaties en een gecontroleerde landing verstoren.”

“Strepen kunnen vliegen op de een of andere manier verblinden. Daarvoor moeten ze zich wel op redelijke afstand bevinden, want ze hebben een heel ander gezichtsvermogen dan mensen,” zegt How.

Dat strepen werken om landingen van bijtende vliegen te bemoeilijken, wordt al meer dan 75 jaar gedacht.

Reactie op vliegen

De onderzoekers stelden daarnaast vast dat zebra’s en paarden heel verschillend reageren op de aanwezigheid van vliegende insecten.

Zebra’s slingeren hun staart bijna continu om vliegen af te weren. Ze stoppen met eten wanneer ze last van vliegen hebben, en als de vliegen bijzonder volhardend zijn, rennen de zebra’s weg.

Paarden proberen vliegen af te weren met een ‘bibberende’ vacht en met hun staart, wat veel minder effectief is. Vliegen worden dus door de zebra’s veel sneller verdreven dan bij paarden.

Infectieziekten

Onderzoekers begrijpen nog niet waarom zebra’s deze geavanceerde verdedigingsmechanismen hebben ontwikkeld. Een mogelijke verklaring is dat zebra’s zeer vatbaar zijn voor infectieziekten die door Afrikaanse bijtvliegen worden overgedragen, hoewel die hypothese nader bestudeerd moet worden.

Bron: Horsetalk

Foto: Istockphoto/WLavies

Gerelateerde bedrijven

Topresultaten

Zangersheide Studbook

Zangersheide Studbook

T: +32(0)89 73 00 30

E: studbook@zangersheide.com

W: www.zangersheide.com

Trefwoorden:

Bekijk bedrijfsprofiel

Naamsvermeldingen

Belgisch Stamboek voor Fjordenpaarden

Belgisch Stamboek voor Fjordenpaarden

T: +32(0)476 27 46 08

E: web@fjordstudbook.be

W: www.fjordstudbook.be

Trefwoorden:

Belgische Stamboek voor IJslandse Paarden vzw

Belgische Stamboek voor IJslandse Paarden vzw

T: +32(0)491-59 41 36

E: info@bsijp.be

W: www.bsijp.be

Trefwoorden:

H.G.V.B.B.

H.G.V.B.B.

T: +32(0)2 270 05 52

E: info@hgvbb.be

W: www.hgvbb.be

Trefwoorden:

LAAT EEN REACTIE ACHTER