Heeft een paard verdriet als zijn maatje sterft?

0
5769

Als je vaarwel moet zeggen tegen je beste maatje, je paard, is dat absoluut een drama. Hoe zit dat met paarden die een stal- en weidegenoot moeten missen? Horse & Hound zocht het uit.

‘Het is een heel lastig onderwerp om te onderzoeken’, vertelt gedragsspecialist Gemma Pearson. ‘Wat je waarschijnlijk zult zien in een dergelijke situatie is een soort van verlatingsangst. Het paard zal eenzelfde soort gedrag laten zien als het zou vertonen wanneer een ander paard wordt weggehaald na een tijd samen te zijn geweest.’

‘Er is iets veranderd, maar wat?’

Op de vraag of een paard weet dat zijn maatje is overleden geeft Pearson aan dat dat één van de dingen is waarvoor nog onvoldoende bewijs is om te stellen dat een paard zoiets weet. ‘Maar naar mijn mening begrijpt een paard wel dat er iets aan de hand of veranderd is. Ik denk dat je paarden het voordeel van de twijfel moet geven en moet accepteren dat zij ook een gevoel van verlies ervaren. Het helpt dan om ervoor te zorgen dat alle andere aspecten in zijn leven wel prettig zijn, zodat hij zich toch fijn voelt.’

Achterblijver wordt ongerust

Pearson vertelt dat het per situatie verschilt of het helpt om een achterblijvend paard het dode lichaam van zijn vriend te laten zien. ‘Als een paard gewoon weggehaald wordt om nooit meer terug te keren, dan kan de achterblijver ongerust blijven over het wegblijven van zijn maatje’, stelt ze.

‘We weten niet in hoeverre een achterblijvend paard begrijpt wat er gebeurd is als hij zijn dode vriend ziet, maar ik denk wel dat het ze iets doet. Het is aan de eigenaar en de omstandigheden om te beslissen wat je doet in zo’n situatie. Als je een paard zijn voormalige vriend wil laten zien, dan is het wel zaak om daar echt de tijd voor te nemen. Het dier moet zich kunnen realiseren dat er iets veranderd is. Je moet er niet gewoon heen lopen, het paard even laten ruiken en direct weer meenemen.

Reactie kan vervelend zijn

‘Als je kiest voor deze manier van afscheid (laten) nemen, besef je dan dat het een vervelend gezicht kan zijn. Het achterblijvende paard kan merken dat er iets aan de hand is en angstig reageren op het dode lichaam van zijn maatje’, vervolgt Pearson. ‘Als je ze gewoon met rust kan laten zodat ze de nieuwe situatie kunnen accepteren, zullen ze ook al gauw weer doorgaan in hun normale routine. Voor sommige mensen is de reactie van het achterblijvende paard echter traumatisch en het is dus belangrijk om te handelen in het belang van het achterblijvende paard én de eigenaar.’

Nieuwe gezelschap

Het kan natuurlijk voorkomen dat een van de twee paarden die altijd samen staan overlijdt. Dan blijft de achterblijver dus helemaal alleen over, wat volgens Pearson een lastige situatie is. ‘Paarden hebben contact met andere paarden nodig’, zegt ze. ‘Mensen moeten zich dus afvragen of het wel eerlijk is om het achterblijvende paard alleen te laten staan, of dat nou tijdelijk of voor altijd is. Het heeft de voorkeur om een nieuw maatje te zoeken, bijvoorbeeld bij een opvangcentrum. Als het nou echt niet mogelijk is om een ander paard te vinden, dan is een ander dier nog altijd beter dan geen gezelschap, maar nooit zo goed als gezelschap van een paard.’

Bron: Horse and Hound

Foto: DigiShots

LAAT EEN REACTIE ACHTER